Consejos para unos frenos seguros

Los frenos de cualquier vehículo son el principal sistema de seguridad activa porque es a través de ellos que se reduce la velocidad y se logra la detención, evitando accidentes.

Por eso es que es tan importante conservarlos en el mejor estado posible y eso solamente se logra con mantenimiento oportuno.

Ichiban, especialista en frenos respaldado en Colombia por Importadora Cali, hace varias recomendaciones valiosas para la seguridad del vehículo y sus ocupantes.

¿Cuándo cambiar pastillas? <br> Sean pastillas o zapatas, deben sustituirse cuando el material de fricción se agota o cuando se ve contaminado por alguna sustancia aceitosa. En caso de que produzcan ruidos durante el frenado, normalmente es porque en el momento del cambio no se sustituyeron las láminas antirruido, o los discos de freno presentan deformaciones, grietas en la superficie de contacto o su espesor está por debajo de su rango mínimo de uso. Es recomendable sustituir las pastillas de freno cada 25.000 km, pero si el uso del vehículo transcurre principalmente en una zona de montaña, con muchas pendientes, o el vehículo se usa en exceso, hay que prestar atención especial.  Ante la duda, hay que revisar que su espesor no sea inferior a dos milímetros, al tiempo que es importante cambiar los discos de freno cada tres cambios de pastillas.

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¿Cómo elegir las pastillas de freno adecuadas? <br> Los compuestos o formulaciones que normalmente se usan hoy están clasificados en varias familias: Semimetálicas, Orgánicas y Low Metalic. Se deben elegir según el tipo de uso (servicio particular o público), porque cada compuesto está diseñado para proporcionar lo mejor, no solo en términos de rendimiento sino en cuanto a desgaste.

¿Cuándo elegir semimetálicas? <br> Como su nombre lo indica, al material de fricción se le añade una fina cantidad de metal con el fin de mejorar su resistencia al calor y al desgaste. Dada esta característica, la frenada es mejor a cambio de un costo accesible. Este tipo de compuesto es el más recomendado para uso severo porque brinda alto kilometraje de vida útil.

¿Cuándo elegir cerámicas? <br> El término cerámica se refiere a la característica que tienen algunos materiales que los hace resistentes al calor y a la corrosión. En el contexto del frenado automotor es de gran importancia porque hace las pastillas más resistentes, tanto a la temperatura como al desgaste, tal como se requiere en las carreteras de montaña de Colombia. Las pastillas Ichimax son del tipo cerámico y son recomendadas para todo tipo de vehículo por su nivel de confort y baja liberación de polvo de freno, lo que contribuye a la calidad del aire.

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¿Cuándo cambiar discos? <br> Los discos son esos rotores instalados en las ruedas sobre los cuales se apoyan las pastillas para frenar el vehículo. Estos componentes pueden ser macizos, ventilados y perforados aunque los que mejor disipan la temperatura producto de la fricción son los ventilados.

Sucede que por el uso normal se desgastan, pero existe un límite de seguridad que es importante respetar: una vez se han desgastado el 10% de su espesor original, es el momento de sustituirlos, así como cuando hacen vibrar el pedal del freno en el momento de aplicarlos.

Ichiban cuenta con la tecnología GEOMET 360, una amplia gama de discos de freno con una película anticorrosiva que cubre por completo la pieza y que matiza el color brillante del metal sin alterar las características del frenado. Este recubrimiento es una protección que no se debe retirar del disco, pues garantiza que partes importantes como el bocín y las zonas de ventilación no se afecten con el óxido, mientras que el recubrimiento de la superficie de frenado es removido por las pastillas, sin alterar el funcionamiento.

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¿Cuándo cambiar discos y pastillas a la vez? <br> Un buen momento de cambiar este matrimonio es cuando el disco se ha sobrecalentado o cuando su desgaste ya lo hace necesario.

Cuando el sistema presente chirridos y ruidos constantes al presionar el pedal de freno, normalmente es por un excesivo desgaste de las pastillas, lo que se puede traducir en daños en los discos de freno. Así mismo, si se presenta vibración en el pedal del freno o en el volante en el momento de frenar, es probable que los discos se hayan combado.

¿Cómo reconocer la calidad e idoneidad de los componentes de freno? <br> Al tratarse de equipo de seguridad es imprescindible tener la certeza de que lo que se esté adquiriendo tenga los sellos internacionales de calidad (SAE, Sociedad Estadounidense de Ingenieros; OEM, fabricante de equipo Original; y EPA, Agencia Estadounidense del Medio Ambiente), así como el del cumplimiento del Reglamento Técnico colombiano.

¿Qué recomienda en cuanto al líquido de frenos? <br> Es muy importante mantener el nivel adecuado de líquido de frenos y que éste sea de calidad. Se debe cambiar cada 12 meses (si es de calidad DOT3 / DOT 4) y cada dos años o 50.000 km (si es DOT 5.1).

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