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Ultimatum de Cadillac a sus concesionarios

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No todos los ultimatums son malos… pero sí son momentos que marcan la relación entre las partes. Y Cadillac está proponiendo a sus concesionarios que la acompañen en su decidida apuesta por los autos eléctricos. De ser positiva la respuesta, la marca los apoyará; de lo contrario, Cadillac les ofrece comprar sus franquicias en un valor que se calcula máximo en medio millón de dólares, unos 1700 millones de pesos colombianos.

La semana pasada, General Motors mostró su compromiso con los vehículos eléctricos como el futuro de Cadillac y sus otras marcas, aumentando su presupuesto y el número de autos que lanzará hasta 2025. El primer vehículo eléctrico de Cadillac, el Lyriq, se presentará a principios de 2022, nueve meses antes de lo planeado inicialmente, y la marca espera vender solo esta clase de vehículos para 2030.

Algunos distribuidores no están listos para hacer ese cambio, o para gastar al menos US$200,000 ($700 millones cada uno) en cargadores, herramientas y capacitación que GM requiere. Tienen hasta el 30 de noviembre para decidir si se quedan o se van.

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«Queríamos movernos rápido y asegurarnos de que los distribuidores estén listos para la aceleración», dijo a Automotive News Mahmoud Samara, vicepresidente de Cadillac North America. «Es simplemente una opción para aquellos concesionarios que sienten que el futuro de vehículos eléctricos no es el adecuado para ellos».

Muchas ofertas oscilan entre US$300,000 y US$500,000, según fuentes familiarizadas con el tema. Cadillac se negó a revelar los montos en dólares y otros términos, y los concesionarios que acepten una compra no pueden discutirlo públicamente.

Son 880 los concesionarios de Cadillac en EE.UU. Samara dijo que espera que la mayoría de los distribuidores sigan adelante con las ventas de vehículos eléctricos.

«Tuvimos conversaciones con todos los concesionarios sobre cuál es nuestro plan con los vehículos eléctricos. Fue una discusión muy abierta y transparente, que permitió a todos comprender las condiciones ofrecidas», dijo Samara.

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Los abogados y consultores de los concesionarios dijeron que los que acepten la compra pueden vender Cadillacs nuevos hasta 2021 y acceder a la subasta de vehículos usados ​​​​hasta 2024, a menos que se hayan hecho otros arreglos. Muchos concesionarios pequeños solo esperan negociar un acuerdo más lucrativo antes de renunciar a su franquicia, dijeron expertos.

Para los concesionarios que venden pocos Cadillacs al mes un pago de US$300,000 a US$400,000 (De $1000 a $1500 millones de pesos) podría equivaler de cinco a 10 años de ganancias.

Cadillac lleva mucho tiempo intentando condensar su red de distribuidores. En 2016, cuando lanzó su programa de incentivos Project Pinnacle, ofreció pagar a los concesionarios de bajo volumen entre $ 100,000 y $ 180,000 para que renunciaran. Fueron pocos los concesionarios que  aceptaron.

Del otro lado, hay voces que se oponen. «Una franquicia vale mucho más de $ 300,000 a $ 500,000», dijo Len Bellavia, socio fundador del bufete de abogados Bellavia Blatt en Mineola, Nueva York.

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«Si tengo 50 años y planeo mantener el concesionario durante 20 años más y ganar medio millón al año, ¿cómo me compensan con solo US$ 500,000?» dijo. «Cualquier franquicia en su peor día podría valer más de un millón de dólares, sin relacionarla con la cantidad de autos que vende», advirtió.

Además, es posible que algunos concesionarios tengan que gastar mucho más que los US$200,000 estimados por Cadillac para vender y dar servicio a vehículos eléctricos. Algunas tiendas necesitarían renovaciones costosas para crear bahías de servicio más amplias y cumplir con otros requisitos de infraestructura, dijo Bellavia.

Todo se definirá el próximo lunes, cuando Cadillac vuelva a consultar a los dueños de los concesionarios.