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Pilotos colombianos de nuevo finalizan el Dakar

Pilotos colombianos de nuevo finalizan el Dakar

Pilotos colombianos de nuevo finalizan el Dakar. Tras 14 exigentes etapas en el desierto arabe los pilotos colombianos que participaron en el Rally Dakar 2023 lograron conquistar la meta final de la edición 45 del competencia raid más dura del mundo. El vallecaucano Antonio Marmolejo, quien corrió con el argentino Ariel Jatón a bordo de la Can-Am Maverick XRS # 348, asistido por Grand Dragon Team, terminó en la posición 25 de la categoría T3-Prototipos Ligeros, en tanto que la dupla antioqueña de Javier Vélez y Mateo Moreno Can-Am Maverick X3 #330, preparado por FN Speed Team, cerró en la posición 26 de la misma clase, entre 47 equipos que tomaron la partida.

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El catarí Nasser Al-Attiyah se coronó campeón del Dakar 2023 en autos, segunda victoria consecutiva y quinta en este rally, mientras el argentino Kevin Benavides ganó en motos. Los mismo hicieron Alexandre Giroud en quads; Janus Van Kasteren en camiones; Charan Moore en Original by Motul, Austin Jones en T3-Prototipos Ligeros y Eryk Goczal en T4-SSV.

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Para Marmolejo este fue su segundo Dakar, pues en 2020 compitió en la categoría side by Side – SSV y cerró en la posición 26 a bordo de su Cam-Am Maverick. Por su parte, Mateo Moreno fue el primer piloto colombiano en participar en la categoría motos en 2013 y allí alcanzó la meta en el P.90; en 2014 abandonó por fallas mecánicas en la etapa 6; en 2015 tuvo un fuerte accidente y se retiró en la 6ta etapa, retornó en 2017 y terminó la prueba en el P.74. En 2021 hizo equipo con Javier Vélez (quien participó por primera vez en el Dakar) en la categoría Side by Side y en esa ocasión un desperfecto mecánico los obligó a abandonar pero continuaron en la modalidad de Dakar Experience hasta terminarlo; en 2022 participaron en la categoría /SSV/Prototipos Ligeros y terminaron el rally en la posición 29, y en esta ocasión corrieron en la categoría T3.1-Prototipos Ligeros/Cross Country y mejoraron tras concluir en el puesto 26. Hubiesen logrado un mejor puesto si no fuera por una dura penalización en tiempo tras haber recortado camino en la undécima etapa, luego que un auto los chocara ocasionando un grave daño en la dirección de su vehículo.

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En total, en 2023 llegaron a la meta final del Dakar 235 de los 355 vehículos que iniciaron: 80 motos (de 121) 10 quads (de 18), 46 autos T1 y T2 (de 67), 38 prototipos ligeros (de 47), 39 SSV (de 45) y los 22 camiones. Además de 80 de las 88 tripulaciones de la 3ª edición del Dakar Classic, la carrera de la regularidad para vehículos del siglo XX.

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“Terminamos el Dakar después de 14 largas etapas de dificultades, alegrías, tristezas, pero lo hicimos bien y sanos, que era lo importante, en el puesto #25 de mi categoría. Quedó en deuda con cinco lugares que hubiésemos querido lograr pero en el próximo será. Un Dakar muy duro, de mucha exigencia; el clima nos exigió muchísimo, fue agresivo, el frío, la lluvia, pero bueno seguiremos adelante”, dijo Marmolejo.

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Por su parte, Mateo Moreno comentó: “Terminamos el Dakar que sufrimos tanto, muy penalizados, pero lo importante es haber llegado a la meta. Nos merecíamos esta medalla. El Dakar no tiene la fórmula mágica para terminarlo ni para ganarlo, simplemente hay que venir y darla toda. Una carrera muy larga, mucha arena y las dunas más prolongadas que me han tocado”.

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