Inicio 25

La inolvidable reina de Nurburgring

La inolvidable reina de Nurburgring

La inolvidable reina de Nurburgring. Hace tres meses el automovilismo perdió a la reina de Nurburgring. El cáncer se llevó a Sabine Schmitz, una de las personas que mejor conocía las 73 curvas del impresionante circuito alemán. Abordo de un Porsche o de una vieja pickup, ella irradiaba pasión cuando conducía y hablaba del autódromo germano. Además de ser su ´patio´ de diversión, también fue su casa.

La inolvidable reina de Nurburgring

A finales de la primavera de 1927 se inauguró este circuito emblemático. Amado y respetado a partes iguales, el «Infierno verde», como así lo denominó el piloto Jackie Stewart a su sección Nordschleife (norte), es un lugar de peregrinación para los aficionados al mundo del motor.

La inolvidable reina de Nurburgring 1

En sus casi cien años de historia, son muchas las personas que han disfrutado de esta montaña rusa de asfalto situada en la región alemana de Eifel, pero pocas lo conocían y vivían como Sabine. Ella nació a escasos diez kilómetros del trazado, en la localidad de Adenau, pues su familia tenía una gran vínculo con aquella zona, y no solo por ser de allí, sino porque gerenciaban un negocio situado muy cerca del circuito, el hotel am Tiergarten. En sus habitaciones se han alojado durante décadas personalidades de todo tipo pertenecientes al mundo de las carreras y, tal y como recuerda la madre de Sabine, Uschi Schmitz, “era bastante habitual que los pilotos rompieran las lámparas de las habitaciones al descorchar botellas de champán celebrando sus victorias”.

En la primera planta de este hotel se encuentra el restaurante italiano Pistenklause, otra gran meca del automovilismo que, además de ser conocido por su excelente carne a la piedra, es algo parecido a un museo repleto de fotografías, firmas y recuerdos de pilotos de todas las épocas. Visita obligada para los amantes de la velocidad que acuden a Nürburgring y alrededores.

Sabine estaba llamada a dirigir el negocio de la familia, pero, según ella misma solía decir: “Pelar papas no era lo mío, lo que realmente me gustaba era la velocidad”. Estaba claro que a esta joven alemana quería estar tras un volante y no de un escritorio. Su madre se dio cuenta rápidamente de que sentía una conexión especial con el circuito.

La inolvidable reina de Nurburgring 2

Schmitz dio su primera vuelta a Nürburgring en bicicleta. Poco después lo hizo -en secreto- con el auto de su madre y, más adelante, con el suyo propio. Su padre fue su mejor cómplice en esta época tan temprana, ya que le ayudaba a costearle su capricho pagándole las llantas que gastaba intentando parar el crono cada vez más rápido. Tanto le gustó aquello y tan en serio se lo tomó, que pronto empezó a competir y a desempeñar tareas varias en el circuito.

Más de 30.000 vueltas al trazado Nordschleife
A lo largo de su vida llegó a completar nada menos que 30.000 vueltas. Y esto es mucho decir, porque la sección norte de Nürburgring nada tiene que ver con un circuito convencional. Su longitud es excepcionalmente elevada (20.8 kilómetros), así que Sabine tuvo tiempo de recorrer más de 600.000 kilómetros.

Muy pocos pilotos, o quizá ninguno, conocían mejor que ella los secretos de las 73 curvas de este trazado histórico. Schmitz a menudo entraba para dar vueltas como conductora del “Ring Taxi”, con el que ofrecía experiencias de copilotaje que dejaban con la boca abierta a cualquiera. Pero también iba al circuito para crear el contenido que después se emitiría en los programas de televisión en los que participaba como estrella destacada. Y, por supuesto, para competir. La piloto participó en decenas de carreras y logró, entre otras, dos victorias en las 24 Horas de Nürburgring.

Recordada por sus batallas sobre la pista, en los últimos años a bordo del Porsche 911 GT3 R del equipo Frikadelli, lo cierto es que Sabine Schmitz tenía inquietudes más allá de las llantas y la gasolina. Amante confesa de los animales, disfrutaba de ellos en su rancho cercano al pueblo de Nürburg. También pilotaba helicópteros e incluso llegó a ser una sumiller profesional. Sin duda, fue una mujer muy completa que, además, irradiaba personalidad y positivismo. Siempre mantuvo los pies en la tierra, incluso cuando se convirtió en un rostro mundialmente conocido tras su paso por el programa británico “Top Gear”.

La inolvidable reina de Nurburgring 3

No rechazaba una petición de autógrafo ni ponía una mala cara a sus fans. Más bien todo lo contrario. Esa era su grandeza. Y también el hecho que daba igual si entraba al circuito con un 911 GT3 o con una furgoneta: su capacidad de disfrutar al volante y, sobre todo, de transmitirlo con pasión, eran las claves para captar la atención del público.

Al final, ni la velocidad ni la fiereza del ‘Infierno Verde’ hicieron mella en su carrera o en su propia vida. Caprichos del destino, fue una larga enfermedad la que se llevó a Sabine el 16 de marzo de 2021 cuando aún le quedaban muchas curvas por trazar. En julio de 2020 Sabine habló sobre su estado de salud, luego que miles de personas extrañaran su nombre en el listado de las 24 Horas de Nurburgring.

“Desde finales de 2017, he estado luchando contra un cáncer extremadamente persistente. Mejoré un poco, pero ahora ha vuelto con toda su fuerza. Ahora tengo que sacar todo mi coraje para superar las próximas terapias … con la esperanza de que suceda algo bueno. Así que me despido ′probablemente′ por primera vez esta temporada. Me gustaría agradecer a todos por su ayuda y apoyo en mi vida diaria…. nos vemos en el «Ring», dijo la piloto y embajadora de Porsche durante varias temporadas.

El pasado 4 de junio de 2021, la ‘Reina del Ring’ recibió el premio Woman of Worth a título póstumo, otorgado por el jurado de Women’s World Car of the Year. Es el único premio en el que mujeres periodistas del mundo del motor reconocen a figuras femeninas vinculadas al automóvil. El jurado no ha tenido duda a la hora de subrayar los méritos de la piloto alemana, que ha recibido este galardón por la gran labor que llevó a cabo tanto en la competición como en la comunicación automovilística.

No olvide visitarnos en

FACEBOOK
INSTAGRAM
TWITTER

MÁS DE DEPORTES EN AUTOEXTRA